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FCCI Conversation Series: Colombia, Anyi González


[English translation below]


En el marco del programa Latin American Cultural Exchange Fellowship Colombia, Sofia Colmenares del Fine Cacao and Chocolate Institute (FCCI) lideró una serie de entrevistas a productores de cacao, productores de chocolate, chefs chocolateros, e investigadores, entre otros actores que participan o colaboran con la industria colombiana del cacao y el chocolate. En conjunto proporcionan una imagen inclusiva de la industria del cacao en Colombia; lo que conllevo a dar visibilidad a personas que no han sido consideradas en la narrativa, enfatizar la importancia de reconocer la calidad del cacao colombiano y revalorar la relación entre el cacao con la historia, el patrimonio y la cultura de Colombia. Las entrevistas han sido transcritas con el objetivo de compartir los aspectos más relevantes con los lectores de este blog.


Conoce aquí a Anyi González (Impulsa Bacao, ahora llamado Okanta-Origen Boyacá S.A.S)


Primera memoria del cacao:  fue un evento en el municipio de San Pablo de Borbur  y todas las veredas (localidad en un municipio con ubicación rural) hicieron carrozas (vehículos decorados para funciones públicas), todo tenía que ver con cacao. Todo el día vio cacao, vio que hicieron esculturas con cacao, ropa con las hojas del cacao; ese día su mente tocó el tema del cacao en el Occidente de Boyacá.
Primera memoria del chocolate: Una vez los árboles de cacao comenzaron a florecer en San Pablo de Borbur, al atender cataciones de licor de cacao.

Anyi González incursionó en el mundo del cacao en su infancia. Su madre participa del programa de sustitución de cultivos en San Pablo de Borbur, sembrando cacao de la mano de Anyi y siendo tesorera de la asociación de cacaoteros del municipio. Luego de asistir a la universidad, González retorna a San Pablo de Borbur, en donde lleva 6 años dedicados al cacao en su territorio y relevando a su madre en sus responsabilidades: la producción de cacao y en su posición de tesorera. Se destaca además como gerente de operaciones del proyecto Impulsa Bacao, una empresa que entabla una alianza con la asociación de productores de cacao del municipio, dedicándose a la producción de cacao de alta calidad y a la construcción de una cadena de valor incluyente. Durante la cosecha, Impulsa Bacao envía un camión a recoger el cacao en baba producido por sus agricultores aliados y lo agrega en su central de poscosecha. González asume la responsabilidad de verificar la calidad del cacao y de revisar la logística en su recolección.


Impulsa Bacao se destaca por una coyuntura territorial particular de sustitución de cultivos voluntaria, en que los productores erradicaron la coca y sembraron cacao. En el 2012 los municipios de Pauna y San Pablo de Borbur recibieron la certificación de Naciones Unidas contra las drogas y el delito, como el primer territorio cero ilícito después de la erradicación de cultivos voluntaria. A la fecha son sujetos a constante monitoreo, el cual verifica su éxito al evitar reincidencia. Impulsa Bacao cierra la brecha entre el productor y el posicionamiento de la calidad del cacao, permitiendo la perduración del proceso de sustitución de cultivos y fortaleciendo el compromiso de los productores con el cacao. La obligación más importante para Gonzalez es la comunicación con los productores, siendo el puente entre Impulsa Bacao y los productores que genera confianza. Para González, el cacao Colombiano sabe a paz, una nota sensorial que solo algunos celebran.


Anyi González desea agradecer y destacar la labor de: :

  • Martino Bonato (Okanta- Origen Boyacá)

  • Monica Rogan y Tom Rogan (Goodnow Farms)


A continuación, seleccionamos fragmentos de la conversación con Anyi González para resaltar detalles previamente relatados. Algunas respuestas han sido ligeramente editadas, con autorización de la entrevistada, por motivos de claridad y comprensión escrita.



Sofia Colmenares: Por qué no empieza por contarme un poco que hace Impulsa Bacao.

Anyi González: Bueno, Impulsa Bacao es una empresa que se dedica a la producción de cacao de alta calidad y a contribuir en la construcción de la cadena de valor incluyente, que le permitamos a los pequeños agricultores explotar todas las cualidades de los granos de cacao que producen y que ese grano que en sus fincas ellos producen llegue a compradores que valoren esa calidad y les permitan mejores ingresos al posicionar su cacao con productos de calidad en el mercado de la chocolatería y lo gourmet. Es lo más difícil en Colombia para un pequeño productor (...) Impulsa Bacao hace una alianza con las asociaciones de productores en el Occidente de Boyacá. Esas asociaciones incluyen productores que en promedio tienen dos o tres hectáreas de cacao, nosotros les proponemos un modelo comercial de cacao en baba para centralizar poscosecha y poder estandarizar protocolos que garanticen calidad de su grano. Entonces con esa idea es con la que se inicia, empezamos el trabajo de capacitarlos, de contarles cómo sería, porque en Colombia no tenemos cultura comercial de cacao en baba. En Colombia la comercialización se hace en grano seco, entonces podemos decir que Boyacá viene a ser un pionero de esta idea, inicialmente nuestro mayor reto fue que los productores entendieran cómo iba a ser el pago y (...) tener la confianza de ellos de que no estaban perdiendo en este nuevo modelo de negocios. Fuimos afortunados de encontrar unos productores que nos abrieron las puertas, que no nos pusieron obstáculos, sino que lo intentaron con nosotros. Yo siempre les digo, ustedes soñaron con nosotros y eso se los agradecemos siempre. Y se los digo con todo el corazón porque yo me crié con ellos. Creo que también eso fue una de las claves de Impulsa Bacao, cuando llega a nuestro territorio con esta idea de negocio primero identifica en la población misma con quien puedo empezar a trabajar, (...) a mi me proponen trabajar con ellos, yo venía trabajando desde antes con productores de cacao, cuando ellos me proponen e ingreso y entiendo el modelo de negocios y luego apoyó para que los productores entiendan ese modelo de negocio, entonces ese pedacito genero confianza.


SC: Y ¿cómo es la relación entre Impulsa Bacao y los productores? Si, son un equipo pero ¿mantienen una comunicación continua, dan asistencia para el cultivo, cómo es esta relación que están construyendo con los productores?

AG: Impulsa Bacao primero desarrolla un modelo de transferencia de tecnología para los productores, identificándo con el departamento de asistencia técnica, primero realizando el diagnóstico de la zona y el estado de cada finca, de cada agricultor. A partir de ahí desarrolla el modelo de intervención que es particular porque cada finca tiene una necesidad. A partir de ahí, el asistente técnico está de manera constante revisando el cumplimiento de las recomendaciones que se dejan al productor. Y además de eso en la parte logística, todos los lunes hay una comunicación con todos los productores para empezar la compra, es decir para que nos informen qué cantidad tienen para la venta. Adicional a eso hacemos reuniones semestrales con todos los productores para contarles como empresa que hemos hecho, en que hemos avanzado, como nos ha ido, cuales son los planes que les vamos a proponer.


SC: Y con los productores con los que están trabajando, ¿siente que hay una conexión emocional entre ellos y el cacao, o entre ellos y el chocolate?

AG: Totalmente, yo te lo digo, yo soy productora, yo aparezco en la base de datos de Impulsa Bacao, como proveedora. Y la conexión es total porque para nosotros el cacao nos cambió la vida. Yo siempre he dicho, el occidente de Boyacá, es una zona demasiado verde y rica en recursos naturales que pasó por un momento difícil de conflicto y comunidades ilegales. Y el cacao nos cambió la vida a todos, porque nos permitió vivir en paz, nos permitió una estabilidad. Siempre se los digo a ellos, yo les doy gracias a mis padres y a la generación de mis padres que aceptaron esa nueva oportunidad de legalidad, porque a nosotros, a mi generación nos permitieron una oportunidad de desarrollo personal y profesional por esto de su trabajo con el cacao. Entonces la conexión es para todos porque la vida emocional, familiar, económica, social, cultural de nuestro territorio cambió luego de que decidimos cambiar coca por cacao.


SC: De todas las personas con las que has podido interactuar, ¿Has conocido a alguien que admires, o alguien cuyo trabajo te gustaría resaltar?

AG: (...) Martino Bonato es una persona que el día que llegó a Boyacá como representante de Impulsa Bacao a contarnos lo que quería hacer, yo misma dije este señor está loco, ¿qué hace? Pero él insistió, insistió y nos montó a este bus. Un bus que ha tenido para él muchos dolores de cabeza, muchos trasnochos, mucho trabajo, pero también muchas alegrías. Él solito construyó esto, vino y nos contó el cuento y nos convenció de que se podía hacer (...). Lo admiro muchísimo, he aprendido muchísimo de él, y admiro su calidad humana para lograr que aunque está conduciendo un negocio, la importancia que da a la confianza y sobre todo a la verdad con la que hablamos a los agricultores de hacer siempre justos con ellos. Si de algo me siento orgullosa de trabajar en Impulsa Bacao es en nuestra cultura empresarial de vamos a trabajar por el productor, para el productor de manera justa y hablándoles con la verdad. Entonces ellos son nuestros socios, ellos son nuestros jefes. (...) estamos en un modelo de negocio que valora quien hace las grandes apuestas a la tierra, y que lo incluye, que no cree que es una persona a la cual solo le compro y que él no entiende que estoy haciendo, ellos entienden todo, si tu los incluyes son personas que te pueden aportar. Que los productores no utilizan bancos, si lo hacen si les enseñas, permiteles la oportunidad. Que en Colombia el productor no sabe que es la DIAN, los productores de nosotros todos tienen su registro actualizado, si saben y si pueden si los ayudas. Y volviendo al tema que me preguntabas del momento en que vive el país, yo creo que también es un momento de reflexionarnos y decirnos, y la Colombia rural acá solita cómo está, qué le pasa con este paro. Yo digo miren, en esa Colombia rural están pasando cosas y esa Colombia rural nos está dando la oportunidad a los jóvenes, a mi me la dio, me la dio la Colombia rural, si le volteamos la cara, la miramos, le damos un empujoncito más fuerte nuestra ruralidad puede permitir grandes oportunidades para desarrollar nuestro sector agropecuario, para mejorar la calidad de vida de esos campesinos, y para dar oportunidades a las nuevas generaciones.



Para consultar la transcripción de esta entrevista en español, haga click aquí. El Fine Cacao and Chocolate Institute (FCCI) y Sofia Colmenares (LACE 2021-2022) agradecen la participación de Anyi González por su invaluable contribución a este proyecto de investigación.



 

Within the scope of the Latin American Cultural Exchange Fellowship Colombia, the Fine Cacao and Chocolate Institute’s (FCCI) Sofia Colmenares spearheaded a series of interviews with cacao producers, chocolate makers, chocolatiers, and researchers, amongst other stakeholders, that participate in or collaborate with the Colombian cacao and chocolate industry. As a whole, they provide a detailed review of the cacao industry in Colombia; this was achieved by providing visibility to people generally dismissed in popular narrative, emphasizing the importance of recognizing the potential quality of Colombian cacao, and reevaluating the relationship of cacao with Colombian history, heritage, and culture. Interviews have been transcribed with the objective of sharing the most relevant information with the readers of this blog.


Meet Anyi González (Impulsa Bacao, now Okanta-Origen Boyacá S.A.S)


First memory of cacao: At an event in the municipality of San Pablo de Borbur, when all of the veredas, subdivisions of the area, designed carrozas, parade floats, and they all had  to do with cacao. She saw cacao all day long, she saw they made sculptures with cacao, clothes with cacao leaves; that day her mind came to know the topic of cacao in western Boyacá.
First memory of chocolate: Once the trees started to flower in San Pablo de Borbur, while attending cacao liquor tastings.

Anyi González became involved in the world of cacao as a child. Her mother participated in the crop substitution program, sowing cacao alongside Anyi and acting as treasurer of the cacao producer association in their municipality. After graduation from college, González returned to San Pablo de Borbur, where she spent 6 years dedicated to cacao in her territory and taking over her mother’s responsibilities: in cacao production and in her treasurer position. She also excels as the operations manager of the project Impulsa Bacao, a company that establishes an alliance with the association of cacao producers of the municipality, dedicated to the production of high quality cacao and to the development of an inclusive value chain. During the harvest, Impulsa Bacao sends a truck to pick up the wet cacao produced by its allied farmers and then gathers it in its post harvest facility. González is in charge of verifying the quality of the cacao and of overseeing the logistics during pick up.


Impulsa Bacao’s singularity is delimited by a particular local context of voluntary crop substitution, in which the producers eradicated coca and sowed cacao. In 2012, the municipalities of Pauna and San Pablo de Borbur received the United Nations certification against drugs and crime, as the first territory with zero illicit crops after their voluntary crop eradication. To date they are subject to constant monitoring, which verifies their success in preventing recidivism. Impulsa Bacao closes the gap between the producer and the positioning of cacao quality, contributing to the viability of the crop substitution process and strengthening the compromise of the cacao producers. The most important obligation for González is communication with the producers, acting as the bridge between Impulsa Bacao and the producers that facilitates trust. For González, Colombian cacao tastes of peace, a sensory note only few celebrate.


Anyi González hopes to give special recognition and to highlight the work of:

  • Martino Bonato (Okanta- Origen Boyacá)

  • Monica Rogan y Tom Rogan (Goodnow Farms)


We have selected fragments of our conversation with Anyi González to highlight them below. Some answers have been modified slightly, with authorization of the interviewee, for clarity and written comprehension.



Sofia Colmenares: Why don’t you start by telling me about what Impulsa Bacao does?

Anyi González: Sure, Impulsa Bacao is a company that is dedicated to the production of high quality cacao and to contributing to the construction of an inclusive value chain, where we allow the small producers to maximize all of the qualities of the cacao beans they produce and for that bean that they produce in their farms to reach buyers that will value its quality and facilitate a better income by positioning their cacao with quality products in the chocolate and gourmet markets. It’s the hardest thing in Colombia for a small producer (...) Impulsa Bacao forms an alliance with producer associations in western Boyacá. Those associations include producers who have between two to three hectares of cacao on average. We propose a commercial model of wet cacao to centralize post harvesting and standardized protocols that will guarantee quality of their bean. So with that idea we started to train them, to tell them how it would work, because in Colombia we are not accustomed to selling wet cacao. In Colombia, cacao is commercialized as the dried bean, so we can see western Boyacá has been a pioneer with this idea. Initially our biggest challenge was for producers to understand how payment would work and (...) having their trust that they were not losing in this new business model. We were lucky to find producers who opened their doors to us, who didn’t place any obstacles for us, but instead they tried with us. I always tell them, you dreamt with us and we will always be grateful for that. And I say it from my heart because I grew up with them. I think that was also a key component of Impulsa Bacao-- when it (Impulsa Bacao) arrived in our territory with that business idea, it first identified within the locals who it could start working with, (...) they proposed that I work with them, I had been working before with cacao producers, when I received their proposal I started, and I understood the business model and then I supported so the producers understood the business model, so that little part generated trust.


SC: And, how is the relationship between Impulsa Bacao and producers? Yes, you are a team, but then, do you maintain constant communication, do you provide technical assistance, what is this relationship you are building with producers like?

AG: Impulsa Bacao first developed a model of technological transfer for the producers, identifying with the technical support team, first carrying out a diagnosis of the area and the state of each farm, of each producer. From there they developed the intervention model which is specific to every farm because each farm has a need. From there the technical assistant is constantly checking that the farms are upholding the recommendations they are given. Also, in the logistics area every Monday, there is contact with the producers to start the purchase, in other words, so they can inform us what amount they have for sale. Additionally, we have meetings every semester with all of the producers to tell them what we have done as a company, how we have advanced, how we are doing, and what are the plans we are going to propose to them.


SC: And with the producers you are working with, do you feel there is an emotional connection between them and cacao, or between them and chocolate?

AG: Totally, I can tell you myself, I’m a producer, I’m listed in Impulsa Bacao’s database as a purveyor. And the connection is undeniable because to us, cacao changed our lives. I have always said, western Boyacá is a very green area and very rich in natural resources that experienced a difficult moment of conflict and ilegal communities. And cacao changed all of our lives, because it allowed us to live in peace, it gave us stability. I always tell them, I give thanks to my parents and to my parents’ generation who accepted that new opportunity in legality, because for us, for my generation they gave us an opportunity in personal and professional development through their work with cacao. So the connection is for everyone because the emotional, family, economic, social, cultural life of our territory changed when we decided to change coca for cacao.


SC: Of all the people you have been able to interact with, have you met anyone you admire or someone whose work you would like to highlight?

AG: (...) Martino Bonato is a person who, on the day he arrived in Boyacá as the representative of Impulsa Bacao, to tell us what he wanted to do, I said to myself this man is crazy, what is he doing? But he insisted and insisted, and he got us on this bus. A bus that has had a lot of headaches for him, a lot of late nights, a lot of work, but also a lot of happiness. He built this by himself, he came and told us the story and convinced us that it could be done (...). I admire him a lot, I have learnt a lot from him and I admire his human touch in that even though he is running a business, he attributes utmost importance to trust and most of all to the honesty with which we speak to producers to be always fair with them. If there is one thing I am proud of working with Impulsa Bacao, it is our business culture of let's go work because of the producer, for the producer in a fair manner and speaking to them with the truth. They are our business partners, they are our bosses. (...) we are in a business model that values those who invest in the land, and who includes them, that doesn’t think they are just a person I buy products from and that they don’t understand what I’m doing, they understand everything, if you include them they are people that can contribute to your business. That producers don’t use banks, they do if you teach them, allow them the opportunity. That in Colombia producers are not familiar with the DIAN, tax authority, our producers have their registry updated, they know and they are capable if you help them. And going back to the topic you asked about, about the moment the country is living in, I think it is also a moment to reflect and say that rural Colombia is a little lonely, how is she (rural Colombia), what is happening with the protests. I say look, in that rural Colombia things are happening, and that rural Colombia is giving opportunities to the young people, it gave one to me, rural Colombia gave me one, if we turn its face, push it a little more, our rural areas can allow big opportunities to develop our agricultural sector, to improve the lives of the campesinos and to give opportunities to new generations.


To read the full transcript of this interview in Spanish, click here. The Fine Cacao and Chocolate Institute (FCCI) and Sofia Colmenares (LACE 2021-2022) are grateful for Anyi González’s participation and invaluable contributions to this research project.

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